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2009年4月17日(金) 19:18

2009 エクテロン ワールド チャンピオンシップ 

カテゴリー:未分類

いよいよ来週4月24日からカリフォルニア州 ストックトンで、今期最後の女子プロツアーとなるWPRO エクテロン ワールド チャンピオンシップが開催されます。もちろん佐藤摩以子選手も参加が決定しています。この大会は男子プロの四天王と呼ばれたジョンエリス選手が主催する大会で、またジュニア世界チャンピオンでもあるホセ選手のホームコートでもあります。

私はこのストックトンのシェープ スポーツクラブで行われたWPROツアーに2005年1月(大会1月28日〜30日)に参加しました。

まだこの頃は、ホセ選手も幼さがありましたが今ではトップランカーをも脅かす存在に成長しましたね。そしてポスターを見ても、この頃はまだIRTがRCOだったのですね。それに日本からスポンサーとしてニコンさんがついてくれていました。 日本からこうした世界の大会にスポンサーつけるなんて凄いことでした。 ニコンさんをスポンサーにつけるにも大変な労力があったことを覚えています。 今をしても本当に感謝です!

この大会男子オープンで14歳のホセ選手ともう一人、ホセ選手より強いと言われた15歳のイスマエル選手がIRT-JAPANの箱石代表の目に止まり、日本で開催された5タイトルズに招待されました。 こうやって日本のラケットボールをどうにか盛り上げようと頑張っていました。

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そして、この大会で私は世界チャンピオンのクリスティー・ヴァン・ヒスと対戦しました。オーソドックスなプレースタイルのクリスティー、コートの使い方が上手くて、前後左右に動かされました。 私はというと、フォアハンドで何とか得点に結びつけたいので、フォアからのクロスパスショットへの展開へとボールを運んでいましたが、クリスティー選手の動きの良さにどんどん攻撃のポイントを削られていく思いがしていました。 途中、いいペースで得点できた時、すかさず、クリスティー選手がタイムアウトをとり、そこから流れが変わった様に思います。 (このとき、観客の方の拍手や椅子をたたく音、手を叩く音が聞こえて、応援して頂いたのがわかったので、すこく心の励みになったのを覚えています。) 試合はそのまま3−0で終わってしまいましたが、私にとっては、膝の痛みを忘れるほど、人生の中で一番出し切った試合となりました。 負けたけど自分自身のベストバウトでした。

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この年、初の海外試合で参加した佐藤摩以子選手は、ジョーシャタック選手と初の対戦をしています。初めての海外遠征でいつもの動きがでてきません…。 ジョー選手のコースをつく展開に、摩以子の足がついてこない。

そのまま、ジョー選手のペースで試合が終わリました。

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しかし今後、摩以子はジョー選手と3度対戦して3勝1敗で勝ち越すことになります。

今期、WPROツアー最後となるグランドスラムに出場する、佐藤摩以子選手に暖かい応援をよろしくお願いします☆☆☆

(hirobayashi)

2009年4月17日(金) 18:36

メリーランド大会

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摩以子メリーランドお疲れ様でした! また時差ボケとの戦いも大変だったと思います。

試合はプロ1回戦でメキシコのスザンナ選手との戦いでしたね。 世界選手権では勝っていた相手だけど今回は残念でした・・・ 私もスージーとは2戦して2敗でした。調子に落差のある選手だけどベテランとして今でもレベルの高いメキシコの代表として出てくるのだからかなり手ごわいと思います。 プロとアマチュアの意識の違いはかなりあると思うので、これも経験として次の大会で一周り大きくなったマイコで頑張ってくれることを期待します。

ここから自分のお話になりますが私がメリーランドの大会に参戦した時、ふたつの出会いが有りました。そのひとつめは、ジョー・シャタックとの出会いでした。 プロツアー参戦している状況に、インタビューしてきたのがジョーでした。 インタビューの内容は日本でラケットボールはメジャーかマイナーか?あとはスポンサーのことやRCO(IRT-JAPANの前身)についてのことでした。それ以来、長いおつきあいになっています。

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そしてもうひとつの出会いは、内山秀子ファミリーとの出会いです。

その前の年のUS OPENに参戦していた時から日本人の女性でUCHIYAMAという強い人を知っているかと何度か訪ねられた事が有りました。 周囲の方々に聞いても反応はなく、どんな方なのかなぁと想像が広がるばかり…。

その答えは、メリーランドで解決されました。 内山秀子さん、その方に直接お会いする事が出来たのです。ご結婚されていらっしゃったから、私の周囲の人も名前が解らなかった様です。 今では、お子さんも大きくなっていらっしゃいます。

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こうしたたくさんの方との出会いは、素晴しい思い出になります!

ラケットボールを通して得れたものは、大変大きく世界に沢山の親友ができました。

今は本当に忙しい毎日だけど、今年はできるなら6回目のUSオープン参加を目指します・・・

(hirobayashi)

2009年4月17日(金) 18:07

さくら♪ さくら♪

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自宅近くの由緒あるお宅の桜、門の桜は満開でとてもきれいでした。この門の奥にある洋館のお屋敷には1970年代に世界で活躍した日本テニス界のヒロインがお住まいになってます….

(hirobayashi)